卡蛋

最近我遇到一件有趣的事情。一位育种者来电求助,他的雌鸽不能下蛋而且可以摸到蛋就卡在泄殖腔前。他尝试着用煤油润滑泄殖腔,但这并没有用。

这只雌鸽是一个很有价值的种鸽,所以他想知道施以外科手术会否解决问题。不幸的是,我不在城里,而且不想深夜赶回去。所以,这个育种者带这只雌鸽去我同僚处,在次日,我在我的外科诊所看到了他。

说到这里,让我简要解释一下,这种疾患叫做卡蛋。这种问题通常发生在一只雌鸽不能产下已完全成熟的蛋。多数是由于蛋大于平均水平造成,这种“绝对”过大的蛋不能顺利通过输卵管的末梢或者称泄殖腔。当蛋的本身并不比平均水平大,而是由于输卵管或者泄殖腔过紧而造成蛋不能顺利通过时,我们称此蛋“相对”过大。这种过紧的输卵管可能造成初期发炎或受伤,在恢复的过程中,伤口可以造成输卵管收缩或硬化。解剖学认为,基因遗传或者是脆弱的输卵管壁也可能是卡蛋的起因。

不管起因如何,此种鸽的价值就此完结。换个角度说,即使此种鸽能够将优秀的基因结构传递给后代,但对于育种用的雌鸽来说,在繁殖,或者说形成蛋,产蛋和育雏方面有困难,优秀的基因的用途也就荡然无存。继续育出这样的雌鸽是不可取的,因为这种疾患通常会遗传给后代。

从育种的角度看,当疾患被隐性基因编载并且被隐性遗传时,遗传性的疾患可以在种群里不被察觉地存在很长一段时间。同时,带有这种缺陷基因的个体的数量悄悄地增长。然后,当感染的基因在种群中达到一定的比例时,它们将突然显现出来。这意味着由于受感染的基因造成的疾患会突然全面爆发。卡蛋如果是源于基因问题,那完全可能发生上述惨况。通常在这种情形下,唯一的选择是将种鸽全部更换。因此,马上将有怀疑携带有致病基因的鸽子从种鸽队伍中剔除是我们强烈推荐的。

现在,让我们回到这个客户的故事,他决定在我同僚的诊所里给他的鸽子照X光。然而X光片没有给出一个理想的诊断影像(我们一会可以看到为什么)。由于照片中的物体没有像钙化器官(比如蛋或者骨头)一样呈现出我们期待的高反差的影像,我们对究竟有没有卡蛋并不清楚。最后,鸽主决定不冒险承担手术的费用而放弃这只鸽子。

第二天,他将这只鸽子带来我的诊所解剖。外部检查显示在泄殖腔前有一个可触摸的比通常尺寸的蛋要大的物体。然而,这物体感觉凹凸不平而且有弹性,像个肿瘤多过像个蛋,当我好奇的打开腹腔,可见这物体就在输卵管的末梢。所以这的确是个蛋,我切开子宫壁时,一个真正的大蛋开始呈现,然而,它没有一个钙化的壳。(这是为什么在X光片中它不能呈现出清晰的反差影像)当我将它拿出来并且将它切成两半时,另一个惊人的事发生了:这个蛋的内部并不像通常看到的照片那样有白色液态的蛋白和蛋黄,而是一层层的凹凸不平的物质充塞其内。奇怪的是它看上去像在母鸽体内已经开始发育的胚胎。

在第一个蛋之外,我在输卵管中还找到了另一个更大的蛋。这个蛋甚至不像第一个那样有着通常的蛋的外表;它的中轴线的长端奇怪的弯曲了。它的壳像第一个蛋一样,也没有钙化。当我小心的将它从最长的中轴线切成两半时,我发现了令我震惊的事,在第二个大蛋里,有一个几乎已经发展成熟的幼雏。照片可清楚地展示部分被吸收的蛋黄周围是一个典型姿态的胚胎。它的头,头盖骨,甚至是鸟嘴的形状都清晰可见,还有它的背骨和整个身体。更令人惊奇的是连接胚胎和蛋黄的脐带都清晰可见。

 

为了给这个不寻常的案例找到合理解释,经过努力,我们找到了可能的原因。这个鸽子的胸骨显示它先前受过伤,这表示它遭受过事故,可能是掉在地上或者是撞在尖、硬的物体上。可以相信,那次事故也对输卵管造成伤害,导致它没有能力在第一个蛋周围生成一个钙化的蛋壳并将它继续下去。接着,第二个蛋产生了,并且比第一个更大,然后卡在输卵管的第一个蛋后面。这两个蛋没能够生出鸽子体外,但它们并没有引发鸽子的死亡。这就是为什么他们有足够的时间在鸽子的体内发展成熟。

冷静地进一步思考这个案例,我们能得到一个有趣的假设:如果,这只母鸽有可能最后产蛋,而且蛋内胚胎也健康的话,它们可以不经过通常的孵化期而孵出幼雏,这着实会让其主人挠头想好一阵子。或者更进一步,这母鸽直接产下两只活的幼雏,那将会是何等惊人的事啊!

这听起来真的很像科幻剧情,但是在进化的过程中有真实的案例。实际上,我们可以在进化的早期阶段找到哺乳动物以外的胎生物种。像鲨鱼和蝰蛇这些生物同样是胎生的。这看起来其它物种的胎生可能性也是存在的……

对这个不幸的母鸽的解剖的偶然发现是对进化的奥秘的一种领悟吗?无论是或不是,如果你对这个解剖图片看上段时间,一种奇怪的感觉将包围你……

 

评论

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Colombier Maindrelle * Articles de vulgarisation ( Français) *