Dominique Velghe (Ingelmunster, BE) zet zich al vier jaar internationaal op de kaart met topprestaties in het oneloftracecircuit

Gerenommeerd duivenfotograaf Dominique Velghe bewijst al enkele jaren dat hij ook in het duivenspel op zeer hoog niveau presteert. Zo wist hij op vier deelnames aan de Million Dollar Race vier keer de top 100 te halen en won hij in de Sevilla Pigeons Race dit jaar de zevende prijs. Een prachtig eerbetoon aan zijn mentor André Verbesselt.

Van fotobewerker in de media naar duivenfotograaf

Ingelmunstenaar Dominique Velghe, getrouwd en vader van drie, begon zijn carrière in de media waar hij bij Roularta professionele foto's voor tijdschriften en kranten digitaal bewerkte. Dankzij een buurman rolde hij in 2001 in de duivensport als fotograaf. In het tijdperk van gedrukte foto's startte Dominique als pionier met digitale duivenfotografie. Gaandeweg kwamen steeds meer liefhebbers op zijn deur kloppen waarna hij in 2008 besliste om voltijds als duivenfotograaf aan de slag te gaan. Een job die hem bovendien toeliet contacten op te bouwen met de top van België.

Basis van oneloftracespecialist André Verbesselt

Tot die Belgische toppers behoorde in 2011, toen Dominique hem leerde kennen, wijlen André Verbesselt. Verbesselt bezat het allerbeste van Marcel Aelbrecht en pakte er in het oneloftracecircuit in het Verre Oosten menig kopprijs mee. Nadat Dominique Andrés duiven voor het eerst op de foto gezet had, ontstond er langzamerhand een hechte vriendschap met dagelijkse telefoontjes. Het gevolg laat zich raden: Jongen uit de beste duiven van André verhuisden gratis naar de kweekhokken in Ingelmunster, waaronder ook afstammelingen van Andrés topkoppel BE07-4373754 Son Bak 17 x BE05-4130439 Miss Joyce. Met die nazaten trok Dominique vervolgens ook de wereld rond om aan oneloftraces deel te nemen, alweer onder invloed van zijn beste kameraad André.

Gouden tip van boezemvriend op sterfbed

André verloor in mei 2013 de strijd tegen kanker, maar gaf zijn pupil een week voor zijn dood nog een allerlaatste tip mee: "Kweek uit mijn Italiaans duivinneke." Dat duivinnetje was een achterkleinkind van Son Bak 17 x Miss Joyce via vader Il Ragno, 1e Nationale Asduif Fond 2011 in Italië bij Stella Rossa. Moeder was een Flanders Collectionduivin. Dominique volgde die raad op en stuurde in 2014, samen met nog enkele andere Verbesseltduiven, een jong van die duivin naar zijn allereerste Million Dollar Race in Zuid-Afrika. Nadat het jong enkele kopprijzen bijeen vloog, doopte Dominique zijn duivin om tot Golden Eggs. Een ander jong uit twee Verbesseltduiven liet dan weer een fenomenale prestatie in de eindstrijd optekenen: 32e en eerste Belgische duif. "Ik was meteen gemotiveerd om in de voetsporen te treden van mijn overleden vriend André", aldus Dominique.


Golden Eggs, stamduivin bij Dominique Velghe en dochter van 1e Nationale Asduif Fond 2011 in Italië

Kopprijzen in favoriete eenhokswedstrijden

We zijn intussen drie jaar en verschillende wedstrijden later en mogen concluderen dat Dominique de nalatenschap van zijn boezemvriend alle eer aandoet. Zo pakte hij in àlle finalevluchten van zijn favoriete oneloftraces in Zuid-Afrika (vier deelnames) en Portugal (twee deelnames) uit met top 100-prijzen:

South African Million Dollar Pigeon Race (finale)

2014: 32e van 3.478 d. (1e Belgische duif)
2015: 17e, 28e, 49e en 95e van 2.453 d. (1e, 2e en 3e Belgische duif)
2016: 84e van 2.161 d.
2017: 75e van 2.434 d.

In 2015 waren drie van de vier top 100-vliegers kinderen van stamduivin Golden Eggs. De vierde, 28e in de finale, was een kleinkind van ... opnieuw Golden Eggs. Ook in de finales van 2014 en 2016 kwamen de beste prestaties van Verbesseltduiven. In 2017 was die eer evenwel weggelegd voor het ras van wijlen streekgenoot Etienne Devos. Een zoon van zijn BE13-3163341 Mister Dollar pakte twee maand geleden de 75e in de finale. Geen toeval, want in 2015 pakte een andere zoon al de 65e prijs in de finale van diezelfde Million Dollar Race.


Mister Dollar, vader van twee top 100-finalisten op de Million Dollar Race

Algarve Golden Race (finale)

2015: 28e (2e Belgische duif)
2016: 6e 3.644 d. (2e Belgische duif)
2017: 49e & 93e finale (2e & 6e Belgische duif)
      14e Hot Spot 1 tegen 2.937 d.
      24e Hot Spot 2 tegen 2.812 d.

In 2015 streek ook hier het ras Verbesselt de eer op. In 2016 werd Dominique dan weer beloond voor zijn eerdere investeringen bij Etienne Devos en Gaby Vandenabeele. "De beste duiven moet je zoeken bij de allerbeste liefhebbers. Daarom kocht ik in 2015 bij Vandenabeele onder meer een zoon van Rudy. Die koppelde ik aan een duivin van het ras Devos en daaruit kwam het jong dat de zesde prijs in de finale van de Algarve Golden Race 2016 vloog. Bovendien kweekte ik uit een zoon Super Romeo ook de Beste Jaarling Fond/Zware Fond (4 prijzen) in de PIPA-rankings, gespeeld door PEC Racing Team ADK. Het bewijs dat supers uit supers komen", aldus een gelukkige Dominique.


Perfect Rudy, zoon kweekicoon Rudy (Vandenabeele) en vader 6e finale Algarve Golden Race 2016

Sevilla Pigeons Race (Spanje) 2017

1e prijs 819 d. (Hot Spot 2)
1e asduif (4 hotspotvluchten)
7e prijs 545 d. (finale)
8e asduif 1.186 d.
10e prijs 869 d. (Hot Spot 1)
15e prijs 819 d. (Hot Spot 2)

Blijven beter doen voor ultieme droom

Vorig jaar kocht Dominique ook nog duiven van Leo Heremans (volle broers en zussen van de 8e Nationale Asduif), Anthony Maes (lijn 1e Provinciale Asduif Papillon) en Marc Van den Eeckhout (kinderen Inteelt Prins, vader 1e Nationaal Cahors en 2 x 1e Nationaal Zone) en Gunther Smet. Ook de laatste zeven rechtstreekse Bak 17-kinderen van Marcel Aelbrecht wist hij te bemachtigen. Zij moeten in de toekomst helpen om zijn droom te verwezenlijken: de Million Dollar Race winnen. "Als ultiem eerbetoon aan André, aan wie ik alles te danken heb", besluit Dominique.