Gérard De Witte (Tongres St Martin, BE) remporte le titre d'As Pigeon National Vitesse Vieux RFCB !

Se classer pour la première fois aux championnats nationaux après une carrière colombophile longue de 40 années et remporter directement un titre de champion national: c'est ce que vient de vivre Gérard De Witte de Tongres St Martin, à quelques kilomètres d'Ath.


Gérard & le 'blanc', qui devança de quelques secondes l'as pigeon lors d'un concours l'année dernière.

Jusqu'à présent, Gérard De Witte (69 ans & fonctionnaire de la communauté française à la retraite) n'était pas un habitué des podiums nationaux. En effet, alors qu'il totalise environ quarante années de colombophilie après avoir contracté le virus auprès de son père, c'est la première fois qu'il a l'honneur d'être inscrit au résultat d'un championnat national. Et on peux dire qu'il commence en fanfare puisqu'il gagne directement le titre de 1er As Pigeon National Vitesse Vieux, chose que n'ont pas manqué de lui faire remarquer ses proches. Amateur de vitesse et de petit demi-fond, il a toujours considéré la colombophilie comme un hobby, hobby qu'il peut aujourd'hui savourer sous tous ses aspects depuis son départ à la retraite. Sociétaire du club colombophile d'Ath et trésorier de la petite société de Chièvres, notre hôte du jour a tout d'abord débuté en jouant avec son père comme c'était régulièrement le cas à l'époque. Au fil du temps, il s'est installé dans la ferme familiale de son épouse, Claudine, où il vit toujours aujourd'hui. Ses pigeonniers sont logés au-dessus des anciennes étables. Ce sont des pigeonniers évidemment similaires à ce qu'il était coutume de voir autrefois, soit des compartiments respectant le principe ''d'une boîte dans une boîte''. Huit compartiments ont été fabriqués par le maître des lieux: 2 pour les veufs (2x 20 casiers), 1 pour les reproducteurs et le reste pour les pigeonneaux ou quelques réserves. A noter que ces compartiments ont toujours leur aspect d'origine, vieux de plus de 40 ans. Les femelles des veufs sont quant à elles logées dans un hangar jouxtant la propriété. Lorsque je me suis inquiété de savoir comment Gérard montait les sacs de grains ou encore les paniers, il m'a simplement répondu qu'il les transportait lui-même en montant l'échelle. Qui a dit que la colombophilie n'était pas un sport physique ?

Composition

Sa colonie est composée comme suit: 38 veufs (pour 2015, ce nombre passera 'exceptionnellement' à 40 unités) et une quinzaine de couples de reproducteurs. Gérard achète chaque année 100 bagues qui seront donc portées par la nouvelle génération. A noter que les reproducteurs ont été remis en ménage vers la mi décembre et que les veufs n'élèvent jamais avant la saison. Côté origines, Gérard s'appuie sur des colonies de solide réputation comme les Casaert-Sénéchal, feu Maurice & Grégory Casaert, Van Renterghem-Deblicquy ou encore les Herbots. Il cultive également avec succès les pigeons de Bernard Bonte, propriétaire d'une équipe de reproducteurs cinq étoiles mais qui ne participe malheureusement pas aux concours faute de temps. Le grand-père paternel de l'as pigeon national provient d'ailleurs de chez Bernard. Citons encore les Mourin, Cassizzi, feu Depotte, Delange, Cordier-Verdurmen, Verschelde, Haeck. Plus récemment, il a acquis des pigeons chez Cirier-Ruelle et Murez-Marichal.

L'As Pigeon

Remporter un titre d'as pigeon national représente toujours quelque chose d'exceptionnel en soit. En effet, étant donné qu'il est nécessaire de remporter plusieurs prix de tête pour y arriver (en l'occurrence, un total de 8 pour la vitesse), ce sont tant les qualités du pigeon que de l'amateur qui sont mises en évidence. Nous avons donc voulu savoir comment Gérard s'y était pris pour motiver son crack. Vous allez comprendre que tout repose pratiquement toujours sur le destin. En début de saison, Gérard avait l'immense bonheur de pouvoir s'appuyer sur deux pointeurs: le futur as pigeon et un de ses collègue. Malheureusement, ce dernier n'est plus revenu d'une simple étape de vitesse alors que nous en étions toujours au début de la campagne 2014. Gérard en était dépité mais il comprendra plus tard que cet événement malheureux sera à la base de son bonheur quelques mois plus tard. En effet, l'as pigeon a eu tôt fait de s'approprier le casier de ce pigeon tombé au champ d'honneur. Et ce indépendamment de la volonté de Gérard puisque le casier avait été définitivement fermé. Cependant, ces fameux casiers vieux de 40 ans sont assez profond, ce qui fait que, même fermé, les pigeons peuvent rester sur le devant. Ce que fit l'as pigeon. Gérard a eu tôt fait d'observer le manège de son pigeon et décida progressivement d'ouvrir le casier dans sa totalité. En général, il l'ouvrait durant les journées de jeudi et vendredi, soit les derniers jours avant l'enlogement (Gérard enloge la vitesse le samedi). Les performances du pigeon s'améliorèrent alors de semaine en semaine, de quoi rêver pour un potentiel titre d'as pigeon. En fin de saison, il plaça même la femelle du défunt pigeon dans son casier et l'as pigeon délaissa finalement sa femelle respective pour s'installer définitivement avec sa nouvelle conquête. La suite de l'histoire, on la connaît. Ces pigeons nous surprendront toujours!


Gérard nous montre les deux casiers occupés par l'as pigeon, celui-ci du dessus étant celui de son défunt comparse.

Il n'existe malheureusement pas de photos de l'as pigeon qui, une fois ses exploits réalisés, déménagea vers les colombiers de reproduction d'Erik Limbourg en personne. Erik le fit d'ailleurs participer aux Olympiades de Budapest il y a quelques semaines. L'as pigeon était le 3e pigeon belge représentant la Belgique dans la catégorie vitesse. Il aurait même pu finir 2e s'il ne s'était pas fait devancer de quelques secondes par un de ses collègues de colombier lors de l'étape du 27/07 (le blanc que Gérard tient en main sur notre photo de couverture).
De plus, on retrouve également ce champion à la 1ere place du championnat provincial des as pigeons vitesse vieux RFCB.

Cliquez ici pour consulter le pedigree de l'as pigeon national.

Palmarès

13/04 Noyon    - 960 p. : 12
                 339 p. : 1  (*)
​20/04 Pont     - 325 p. : 145
04/05 Pont     - 698 p. : 1  (*)
                 201 p. : 1
18/05 Pont     - 586 p. : 2  (*)
                 137 p. : 1
25/05 Pont     - 538 p. : 4  (*)
                 121 p. : 1
01/06 Pont     - 452 p. : 2  (*)
                  77 p. : 1
15/06 Nanteuil - 471 p. : 5
                  74 p. : 3
22/06 Pont     - 468 p. : 2  (*)
                  74 p. : 1
20/07 Pont     - 271 p. : 1  (*)
                  78 p. : 1
27/07 Pont     - 327 p. : 2  (*)
                 104 p. : 2
(*) = résultats rentrés pour le championnat national.

Meilleurs résultats 2014

13/04 Noyon - loc 339 p. : 1, 3, 12, 14, 18, 21, ... (14/19)
Gén. 960 p. : 12, 21, 67, 73, ... (14/19)
04/05 Pont loc 201 p. : 1, 4, 5, 6, 7, 11, .. (11/13)
Gén. 698 p. : 9, 16, 17, 18, 19, 32, ... (11/13)
31/05 Souppe loc 207 p. : 1, 17, 29, .. (4/5)
Gén. 587 p. : 3, ... (8/13)
15/06 Nanteuil loc 74 p. : 1, 3, 4, 6, .. (7/7)
Gén. 471 p. : 1, 5, 29, ... (7/7)
Loc 67 p. : 1, 2, 7, 9, ... (9/13)
Gén 368 p. : 3, 6, 20, 27, ... (7/13)
27/07 Pont loc 104 p. : 1, 2, 3, 4... (6/8)
73 p. : 1, 2, 3, 7.. (7/11)
Gén 327 p. : 1, 2, 5, 7, ... (7/11)
228 p. : 1, 2, 4, 20, ... (6/11)
24/08 Pont loc 145 p. : 1, 3, 10, 12, .. (14/17)
Gén 1147 P. : 9, 33, 66, 86, ... (12/17)

Précisons que ces prix ont été remportés au résultat local de l'entente Hunelle-Dendre (Ath & Chièvres) tandis que le général regroupait l'entente Hunelle-Dendre & l'entente Lessinoise et celle du Progrès.

Gérard, félicitations pour cette magnifique performance. Nous te souhaitons encore de bien belles années en compagnie de tes protégés.