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Etienne Meirlaen (Deurle, BE) à nouveau excellent en 2023

Etienne a vécu une top saison en étant couronné 1er As National Vallée du Rhône RFCB, 15e As National Grand Fond YL RFCB tout en remportant le 1er Prov Marseille et un grand nombre de prix de tête sur le plan national et international.

Vedette du grand fond national

Le nom d'Etienne Meirlaen est connu aux quatre coins du monde. Il est devenu célèbre grâce à des pigeons comme Yelena, Monar, Montali et la dynastie du Marseille. Il s'agit de pigeons capables de voler la tête dans les nationaux et les internationaux et qui se sont distingués chez Meirlaen avant de rejoindre ses colombiers d'élevage avec tout autant de réussite. Une chose qui n'a pas échappé à un amateur comme Hugo Batenburg qui a décidé d'introduire ces lignées au sein de sa colonie. La lignée du Marseille, plus particulièrement, constitue le fil rouge de la colonie d'Etienne Meirlaen. Les frères Montali et Monar en sont le parfait exemple. En effet, la plupart des pigeons importants élevés au fil du temps chez Meirlaen sont des descendants de cette lignée. Les 2 pigeons classés cette année dans les championnats nationaux de la RFCB - 1. As Pigeon National Vallée du Rhône RFCB ’23 et 15. As Pigeon National Grand Fond YL RFCB ’23 – ne font pas exception puisqu'ils descendent de Montali et/ou Monar. Faisons d'ailleurs plus amples connaissance avec eux.

1er As Pigeon National Vallée du Rhône RFCB 2023

Etienne Meirlaen a eu la chance de remporter plusieurs titres de 1er As Pigeon (Inter)National. Peu d'entre nous auront autant de chance.

Ce récapitulatif de titres est donc riche d'un nouveau titre obtenu au cours de la saison 2023, à savoir le 1er As Pigeon National Vallée du Rhône RFCB. Certainement pas le titre le plus facile à obtenir au vu de la difficulté de ces concours, surtout lorsque vous habitez à l'ouest du pays. Etienne est d'ailleurs très fier de son Rhône King qui a su démontrer toute l'étendue de sa classe pour remporter ce prestigieux titre. Surtout avec la manière puisqu'il remporte notamment la victoire provinciale sur Marseille et se classe 5e au national. Pas du petit lait au vu des conditions de vol ce jour-là.  Une victoire 'à la Merckx'. Au vu de ce que l'on sait à propos des cracks issus de la lignée du Marseille, nous sommes en droit de nous poser la question... ce Rhône King serait-il lui aussi un top reproducteur en puissance? L'avenir nous le dira.

-Rhône King BE20-4118139

1.As Nat. Vallée du Rhône RFCB 2023
1. Prov & 5. Nat. Marseille – 2.590 p. / 16. Int. 9.887 p.
49. Nat. St Vincent – 2.899 p. 
102. Nat. Valence I – 6 .689 p. 
106. Nat. Limoges – 9.218 p.
116. Nat. Valence II – 3.655 p.

Père: Fils Montali BE18-4216363
Hors du supercrack et top reproducteur Montali BE08-4298110, remporte lui-même 4. Nat Montauban, 12. Nat Montauban (et propre frère de Monar: 1er Internat Narbonne) x petite-fille Marathon Lady BE13-4077107 (Marthonlady est la mère de Yelena, femelle de base).
Mère: Petite-fille Superbreeder BE16-4235492
Provient elle-même de Fenomeen Yelena BE14-4261294 (fils 1er Prov & 2e As Nat Fond RFCB – J.Meurysse x fille Fenomeen: Meilleur pigeon belge sur  concours de fond) x Soeur de nid Provincial Pau BE12-4278313, ce Provincial Pau remporte le 1er Prov Pau, 1er Prov St.Vincent et se classe 3e As Nat GF RFCB ’17, 10e As Nat GF RFCB ’16 (fille du Superbreeder x Fille Euro Diamond Brockamp).

L'autre pigeon de la colonie Meirlaen qui s'est distingué en 2023 en se classant dans les championnats nationaux de Grand Fond est une femelle yearling issue de la lignée du Monar. Pour rappel, Monar est également grand-père de Diamond Anita: 1. As Nat Grand Fond RFCB 2017. 

-Petite-fille Superbreeder BE22-4094095

2. As Prov Grand Fond YL RFCB 2023
15. As Nat Grand Fond YL RFCB 2023
122. Intnat Agen 6.879 femelles ’23 
153. Nat Agen 6.667 YL ’23 
195. Nat Narbonne 6.100 YL ’23 – 52. Nat Zone 2.156 YL

Superbe femelle yearling issue du Ace Mix 99 BE14-201299 (déjà père du 1.As Nat Gr.Fond YL ’18 – PIPA-ranking) accouplée à une femelle consanguine Fille Superbreeder BE16-4247677 (hors du Superbreeder 214/11- lui-même fils du Monar x Fille Marathonlady 777/10, soit demi-soeur de Yelena).

L'un des pigeons favoris d'Etienne et actuel star de l'équipe des voyageurs est un fils du 1er Pigeon Olympique Marathon 2019 de Poznan, lui-même propre fils du Monar. Donc à nouveau le super croisement entre les ‘Marseille’ et ‘Yelena’. La pomme ne tombe jamais bien loin de l'arbre.

-Fils 1. pigeon Olympique BE18-4216171

31. Nat Pau 3.734 p. ’22 
54. Nat St.Vincent 3.080 p. ’21 
238. N.Zone Chateauroux 6.645 p. ’19 
239. Nat St.Vincent 2.853 p. ’23 – 735 Intnat 9.516 p. 
250. Nat St.Vincent 3.038 p. ’20 
374. Nat Perpignan 3.901 p. ’21 
599. Nat Brive 8.807 p. ’21 
647. Nat Perpignan 5.722 p. ’23 
etc… 

Il s'agit à nouveau d'un fils du Fils Monar 031 BE13-4077031, lui-même 1. pigeon Olympique Marathon 2019 Poznan, 1. Prov & 2. Nat St.Vincent 2.977 p. (fils de Monar: 1. Internat Narbonne 12.605 p. ’11 x Pte-fille de Queen Tony, lignée 1. Nat Barcelone Frans Bungeneers) x Pte-fille Perpignan Lady BE12-4278020 (Perpignan Lady: 1. As Nat Grand Fond RFCB 2009, et Cor: 1. As Nat Grand Fond RFCB 2008).

S'illustrer sur Barcelone

Etienne Meirlaen est également connu pour être devenu au fil de ses participations un spécialiste du concours de Barcelone. Un concours dont il a fait sa marque de fabrique, ce dont rêverait n'importe quel amateur de grand fond. A Deurle, Etienne dispose d'une équipe spécialement constituée pour ce concours et préparée spécifiquement pour Barcelone (principalement des femelles). Pour se faire, Etienne a introduit plusieurs pigeons d'autres colonies disposant des aptitudes spécifiques pour voler Barcelone. Ces croisements avec la souche Meirlaen semblent marcher à merveille. Présentons maintenant les 2 pigeons classés en tête à Barcelone en 2023 et commençons d'abord avec la femelle Black Freck… un pigeon à surveiller au cours des années à venir. Elle remporte en effet le premier prix local cette année sur Barcelone:

-Black Freck BE20-4118155

8. Nat Barcelone 6.533 p. ’23  - 1. Club 231 p.
96. Intnat Barcelone 17,832 p. ’23 
39. Intnat Barcelone 2,080 femelles ’23 
257. Nat Barcelone 6,560 p. ’22 

C'est à la fois une petite-fille du Provincial Pau (3. & 10. As Nat Grand Fond RFCB ’16-’17) et du Monar (1. Intnat Narbonne 12.605 ).  Son père est issu d'un élevage en commun avec le tandem Batenburg-Vd Merwe: Provincial King BE18-4216495 (hors du Provincial Pau 314/12-Meirlaen x Marseille Queen 350/10-Batenburg, vole e.a. 4. Nat Marseille 2.916 p.) x Black Monar BE11-4312927 (fille du couple Monar x Black Silk, fille 1. Nat Barcelone).

Voici une superbe femelle qui a réussi la prouesse de remporter son prix durant six éditions consécutives du concours de Barcelone. Elle répond au nom de Miss Barcelona. Elle se classe deux fois dans le ‘top-5’ des meilleurs pigeons de Barcelone au travers du Primus-inter-Pares. 

-Miss Barcelona BE16-4237191

4. As Primus-inter-Pares BBC 2023 – sur 5 Barcelone
5. As Primus-inter-Pares BBC 2022 – sur 5 Barcelone
72. Nat Barcelone 6.913 p. ’21 
265. Nat Barcelone 6.178 p. ’20 
330. Nat Barcelone 7.301 p. ’19 
567. Nat Barcelone 6.560 p. ’22 
718. Nat Barcelone 6.533 p. ’23 
1184. Nat Barcelona 7.438 d. ’18 
Demi-soeur de Yelena’s Ace: 2. As National Grand Fond RFCB 2020

Cette Miss Barcelona a donc le même père que Yelena’s Ace: Père de Yelena’s Ace NL11-1911801 (hors d'un élevage en commun avec Cor de Heijde-Jan Hooymans, petit*fils du fameux Don Michel- Cor de Heijde, 1. Nat Barcelona-Caas Brok et 1. Intnat Perpignan des frères Saya) x Petite-fille Cor BE10-4284754 (Cor: 1. As Nat Grand Fond RFCB ’08).

Aussi dans les one-loft-races

Les pigeons Meirlaen se distinguent non seulement chez eux mais aussi dans différents one-loft-races où Etienne participe avec un faible nombre de pigeons.

25. Finale Thailand Masters OLR 2.306 p. en 2022 avec le BE22-4094194: hors du Montali Laureaat BE18-4216493 (hors d'un élevage en commun avec Batenburg-Vd Merwe, lui-même hors de Ace Montali 958/17 x Fille New Laureaat 539/13) x Fille Provincial Pau BE18-4216325 (hors du Provincial Pau: 3. As Nat GF RFCB ’17, 10. As Nat GF RFCB ’16, 1. Prov Pau et 1. Prov St.Vincent… x Fille Ace Pair Cor-Perpignan Lady: tous deux 1. As Nat GF RFCB en 2008 et en 2009). 

12. Finale Derby Del Mediterraneo OLR 2022 avec le BE22-4094184: hors du Petit-fils Monar BE17-4214190  (Fils Monar x Pte-fille Perpignan Lady) x Propre soeur Best of Belgium BE19-4113098, donc propre soeur du 1. As Nat Grand Fond YL 2017 et 1. As Prov Grand Fond RFCB 2017 (hors du Father Ace Pigeon 600/12 x Soeur Cor 220/11)

Tout n'est pas toujours tout rose

Malgré la super saison de 2023, tout n'a pas été rose chez les Meirlaen. Le bras droit d'Etienne, principal soigneur de la colonie et à qui on doit bon nombre de succès colombophiles, doit en effet éviter définitivement le moindre contact avec les pigeons! Un coup dur, totalement inattendu. Dans la foulée, Etienne a décidé de stopper le jeu au veuvage et de ne participer aux concours de grand fond qu'avec le jeu sur nid. C'est la raison pour laquelle tous les veufs nés avant 2021 sont maintenant mis en vente. Il n'y a pas d'autre solution possible. Etienne donne les explications suivantes:
Vu mon âge, je n'ai plus tout l'avenir devant moi… je ne peux pas me permettre de gérer à la fois une équipe de mâles joués au veuvage et une équipe de pigeons joués au naturel. Il faut savoir faire des choix. J'ai pris conseil auprès de plusieurs amateurs de grand fond réputés. Hugo Batenburg m'a notamment convaincu de ne jouer qu'au naturel. Il pratique comme cela depuis des années, tout comme Jelle Jellema et tant d'autres. Donc, j'ai décidé d'en faire de même pour les années à venir. Nos femelles étaient déjà jouées sur nid. Et pour la première fois, nos mâles nés en 2022 et 2023 seront joués comme tel à partir de 2024. La préparation sera totalement différente puisque maintenant, les pigeons seront joués en couple. C'est un nouveau challenge que nous avons accepté. Nous verrons bien comment cela se déroulera. Mais nous voyons déjà tout de même un point positif puisque vous pouvez garder un nombre de pigeons moins importants tout en gardant les mêmes effectifs au voyage. C'est un peu la même chose que les amateurs qui jouent au veuvage total mais ici, ce sera sur nid. 

Il faudra probablement apprendre et adapter certaines choses. Les pigeons joués sur nid demandent une autre préparation, différente de celle des veufs. Pas seulement au niveau de la nourriture et des entraînements mais aussi au niveau de la préparation et notamment avec la mise en route sur les distances plus courtes, l'accumulation des kilomètres en vue des concours ciblés. 
Est-ce qu'Etienne sera en mesure de réussir ce challenge?  La classe fini toujours par parler. Et cette classe... la colonie Meirlaen en dispose assurément. Cela fait d'ailleurs 20 ans qu'on la retrouve au top du sport colombophile international. L'avenir nous le dira! 

Video: Etienne Meirlaen parle de son Rhône King